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ifi Audio amplia la familia Zen con el Zen Stream

Nuevo lanzamiento de ifi Audio de la familia ZEN, el ZEN Stream.

El streaming elevado a un plano superior

Presentamos ZEN Stream: un transporte de audio por Wi-Fi flexible y asequible, equipado para liberar todo el potencial de cualquier fuente de música digital, desde la transmisión en línea hasta el almacenamiento en red local

Southport, Inglaterra - Desde los principales altavoces inteligentes hasta los sistemas de audio especializados, la transmisión digital -a menudo a través de una red Wi-Fi- se ha convertido en el método dominante para escuchar música en casa. Para quienes se preocupan por la calidad del sonido, la construcción de un sistema a partir de componentes de audio dedicados sigue siendo la mejor vía para la satisfacción sonora, incluso en la era del streaming.
 
Hay varias formas de incorporar la transmisión por Wi-Fi a un sistema de audio. Existen amplificadores con recepción Wi-Fi integrada, así como streamers de audio dedicados, muchos de ellos con DAC integrados, que cumplen la función de un componente tradicional de alta fidelidad, como un reproductor de CD. Pero hay inconvenientes: algunas soluciones ofrecen una calidad de sonido inferior a la ideal, otras te encierran en una plataforma de streaming específica o en un sistema de "jardín amurallado", mientras que algunas soluciones especializadas son prohibitivamente caras.
 
El ZEN Stream es la última incorporación a la galardonada serie ZEN de iFi de dispositivos de audio compactos y asequibles, diseñados para ofrecer una transmisión en red flexible y de alta calidad en cualquier entorno de audio.

Descrito como un "transporte de audio por Wi-Fi", el ZEN Stream actúa como puente entre la red Wi-Fi y el sistema de audio. Se conecta a un router a través de un cable Wi-Fi o Ethernet, y da salida a un DAC externo (o a un amplificador con entradas digitales) a través de USB o S/PDIF. Su arquitectura de código abierto la hace flexible y preparada para el futuro; su hardware y software, creados específicamente, ofrecen una excelente calidad de sonido; y su precio la convierte en una solución eminentemente asequible para la transmisión de audio en red de alto rendimiento.
 
Arquitectura de código abierto: streaming de audio sin límites
Muchos dispositivos de streaming de audio encierran a los usuarios en una plataforma específica. Esto no es necesariamente un problema, siempre que las prestaciones ofrecidas se ajusten a las necesidades del usuario y éste esté satisfecho con la interfaz. Pero si quieren seleccionar sus plataformas y aplicaciones de streaming preferidas sin restricciones, con la capacidad de adaptarse y evolucionar a medida que cambian las necesidades, un dispositivo con una arquitectura de código abierto ofrece claras ventajas.
 
Una solución de código abierto que ha causado sensación en la comunidad de streaming de audio es la Raspberry Pi, el conocido ordenador de placa única que puede utilizarse como dispositivo de streaming de música. Al fin y al cabo, un streamer de audio es esencialmente un ordenador que combina hardware y software para realizar una tarea específica. El Raspberry Pi es eficaz, barato y no está vinculado a una plataforma específica, lo que ofrece al usuario muchas opciones de transmisión. La contrapartida, sin embargo, es que la Raspberry Pi es complicada de configurar y no ha sido diseñada ni optimizada para un audio de alto rendimiento nada más sacarla de la caja.

El ZEN Stream ofrece lo mejor de ambos mundos en un paquete único. Su arquitectura de código abierto asegura que el usuario no está atado a una plataforma o aplicación específica, ofreciendo una gran cantidad de opciones y la posibilidad de añadir más a través de un firmware programable. Su sistema operativo basado en Linux ofrece una flexibilidad excepcional, ya que se anima a la comunidad de streaming a trabajar con iFi para crear funciones adicionales que se añadan más adelante mediante actualizaciones OTA (Over The Air).
 
A esta flexibilidad se suma el hecho de que, a diferencia de la Raspberry Pi, el ZEN Stream ha sido diseñado desde cero con el único propósito de transmitir audio de alta calidad. El hardware ha sido construido para ofrecer la mejor calidad de sonido posible, trabajando en perfecta armonía con el desarrollo de software interno de iFi. Desde los controladores de los dispositivos hasta el núcleo (el corazón del sistema operativo), pasando por el shell (que interactúa con el núcleo), las aplicaciones y la interfaz de usuario, todo está totalmente optimizado para un funcionamiento perfecto y un excelente rendimiento sonoro.
 
Un sonido excelente, independientemente de cómo transmitas
Las credenciales de audio de alta resolución del ZEN Stream son de primera categoría, ya que admite PCM de hasta 32 bits/384 kHz y DSD de hasta 11,2 MHz (DSD256) a través de Wi-Fi -algo muy poco habitual-, así como por cable Ethernet. El dispositivo puede conectarse a tu colección de música o a tu servicio de streaming favorito de múltiples maneras, según las preferencias del usuario, y gracias a la arquitectura de código abierto del ZEN Stream, éstas se ampliarán con el tiempo. Estas son algunas de las opciones que se ofrecen en el momento del lanzamiento:

Tidal Connect y Spotify Connect integrados
Los usuarios de estos populares servicios de música en línea pueden transmitir directamente desde las aplicaciones de Tidal y Spotify, de forma sencilla, fluida y eficaz.
 
Certificación DLNA
Cualquier aplicación de streaming compatible con DLNA -incluida la próxima aplicación Stream-iFi de iFi- puede utilizarse para controlar el ZEN Stream y acceder a contenidos de audio de servicios online y dispositivos de almacenamiento en red con certificación DLNA.


AirPlay y Chromecast
Airplay y Chromecast integrados garantizan una transmisión sencilla desde dispositivos Apple y Android. AirPlay se incluye en el lanzamiento; Chromecast se añadirá como una actualización de firmware gratuita a finales de este año.


Compatibilidad con Roon
La plataforma Roon se ha convertido en el abanderado de la gestión y el streaming de música digital de alta calidad: una gran interfaz, una gran flexibilidad y un sonido de alta calidad son todas las ventajas, aunque el hardware compatible con Roon no suele ser barato. En el momento de su lanzamiento, el ZEN Stream es compatible con el software Roon Bridge, lo que lo hace apto para un entorno Roon, y la certificación Roon Ready completa está en camino, una propuesta tentadora dado el precio asequible del ZEN Stream. Con el ZEN Stream, puedes añadir compatibilidad con Roon a cualquier DAC del planeta.


Funcionamiento NAA
El ZEN Stream puede funcionar como un NAA (Network Audio Adapter) junto con el software Sygnalist HQPlayer, preferido por muchos entusiastas de la transmisión de música. Esto significa que puede dirigir paquetes de datos de audio recibidos a través de Wi-Fi o cable Ethernet directamente al DAC conectado sin aplicar ningún tipo de procesamiento. 

 

iFi ofrece exclusivos calientes
Una parte ingeniosa del diseño del ZEN Stream es la posibilidad de seleccionar entre "modos exclusivos", es decir, ajustes individuales que ofrecen un rendimiento totalmente optimizado al centrar el funcionamiento en un modo de uso concreto. Se ofrecen los siguientes modos:

Todo en uno - Este modo no específico es ideal para todas las plataformas, formatos de audio y dispositivos.

Transmisión DLNA - Selecciona este modo para optimizar el rendimiento cuando uses el ZEN Stream con aplicaciones y dispositivos compatibles con DLNA.
Transmisión NAA - Selecciona este modo cuando utilices el ZEN Stream como adaptador de audio en red junto con el software HQPlayer de Signalyst.

Transmisión por Roon Bridge - Selecciona este modo cuando integras el ZEN Stream en un entorno ROON.

Transmisión de Tidal - Si estás suscrito al Masters Tier de Tidal y lo utilizas exclusivamente, este es el modo para ti.

Construido para la brillantez sónica
Por fuera, el ZEN Stream está encerrado en la distintiva extrusión de aluminio gris oscuro que alberga todos los dispositivos de la serie ZEN de iFi. Su placa frontal de aluminio de color plateado presenta dos LEDs multicolores: uno para indicar la conexión a Internet/intranet y la velocidad; el otro para mostrar el formato de audio entrante y la frecuencia de muestreo (estos LEDs pueden apagarse si se prefiere). Sólo hay dos botones: el de encendido y el de "hotspot", este último utilizado para unirse a una red Wi-Fi.

Aunque no hay más pantalla que los LED de estado, toda la información sobre la música que se transmite se mostrará en la aplicación de control seleccionada por el usuario. iFi ha tomado la decisión de que es mejor centrarse en el rendimiento y la relación calidad-precio, en lugar de aumentar el coste incorporando una pantalla que podría ser superflua para el usuario final.

En la parte trasera, junto a la antena Wi-Fi, se encuentra una serie de enchufes y puertos. La recepción Wi-Fi de doble banda admite 802.11a/b/g/n/ac para una conexión inalámbrica rápida y fiable, mientras que un puerto Gigabit Ethernet de alta calidad proporciona una opción de red por cable de la máxima calidad. También hay una entrada USB-A, que ofrece la opción de reproducir música desde un disco duro y dispositivos de almacenamiento de estado sólido, y un puerto de programación USB-C para cargar actualizaciones de software/firmware (una alternativa a las actualizaciones OTA por Wi-Fi).

Dos salidas digitales -USB asíncrono y S/PDIF coaxial- permiten la conexión a un DAC o amplificador externo con entradas digitales. Ambas salidas están reguladas por el circuito de reloj GMT (Global Master Timing) de femtoprecisión de iFi para erradicar el jitter de la señal digital. Los puertos USB -tanto de entrada como de salida- son compatibles con SuperSpeed USB3.0 y se benefician de la cancelación activa de ruido ANC II de iFi para eliminar la distorsión de la señal de audio. Del mismo modo, la salida S/PDIF incorpora la tecnología iPurifier de iFi.

El diseño de los circuitos del ZEN Stream ha sido cuidadosamente diseñado para ofrecer un sonido excelente, con un microprocesador ARM Cortex de cuatro núcleos y 64 bits. Esto se acompaña de componentes de circuito cuidadosamente elegidos que incluyen dispositivos discretos de alta calidad montados en superficie, como condensadores cerámicos multicapa TDK C0G e inductores de Taiyo Yuden y Murata.

Se utilizan reguladores con una alta PSRR (relación de rechazo de la fuente de alimentación), una baja corriente de reposo y una baja tensión de abandono, junto con un controlador de la fuente de alimentación de alta velocidad de 1,5 MHz síncrono, lo que contribuye aún más al rendimiento puro y sin distorsiones del ZEN Stream. Como corresponde a un dispositivo de grado audiófilo, el ZEN Stream no incorpora un ruidoso ventilador; en su lugar, iFi ha diseñado disipadores de bajo perfil para evitar el sobrecalentamiento y mantener el tamaño compacto de la unidad.


El DAC es tu compañero perfecto
Como el ZEN Stream es un "transporte" de audio en red, en lugar de un "reproductor" -emite una señal digital en lugar de analógica-, puede combinarse con cualquier DAC (convertidor digital-analógico) que el usuario prefiera. Un socio obvio es el ZEN DAC de iFi, un asequible y multipremiado DAC USB con diseño de circuito equilibrado y la misma carcasa de aluminio de 158x35x100mm. La versión 2 del ZEN DAC acaba de ser lanzada, con mejoras que incluyen un nuevo chip XMOS de 16 núcleos para procesar los datos de audio entrantes y mejoras en el circuito de reloj GMT (Global Master Timing) de iFi.

El ZEN DAC también incorpora un gran amplificador de auriculares, lo que significa que el combo ZEN Stream/ZEN DAC constituye un espléndido sistema de streaming de tamaño de sobremesa para utilizar con auriculares, así como con un amplificador y altavoces. Además, puedes ampliar el amplificador de auriculares añadiendo otro dispositivo ZEN, el ZEN CAN; esta versatilidad es parte del atractivo de la serie ZEN.

Fabuloso y asequible 
El iFi ZEN Stream, que combina el sonido de alta resolución de última generación con la versatilidad del código abierto, es un transporte de transmisión de audio en red con unas especificaciones únicas y un precio de venta al público refrescantemente asequible de 399 libras (399 euros, 399 dólares), disponible en tiendas seleccionadas a partir del 25 de junio.
 
Transmisión por Wi-Fi de alto rendimiento para cualquier sistema de audio: basta con conectarlo a un DAC
Compañero de transmisión perfecto para el amplificador de auriculares y DAC de alta resolución ZEN DAC
Arquitectura de código abierto: funciona con múltiples plataformas, perfectamente preparada para el futuro
Hardware y software diseñados a medida: construidos desde cero para ofrecer un sonido excepcional
Soporte de audio de alta resolución de última generación a través de Wi-Fi
Perfecta integración con servicios de streaming como Spotify y Tidal
Notas para los editores: características principales
Potente microprocesador ARM Cortex de 64 bits y cuatro núcleos
Compatible con PCM de 32 bits/384 kHz y DSD256 a través de Wi-Fi y cable Ethernet
Transmite directamente desde las aplicaciones de Spotify/Tidal con Spotify Connect y Tidal Connect
Compatible con Roon, DLNA y NAA
Airplay y Chromecast integrados: transmisión sencilla desde dispositivos Apple y Android (Chromecast se añadirá tras el lanzamiento mediante una actualización de firmware)
Selección de "modo exclusivo": modos de transmisión dedicados (por ejemplo, DLNA, NAA, Roon, Tidal) para un rendimiento totalmente optimizado
Interfaces USB y S/PDIF reguladas por el reloj GMT de femtoprecisión para erradicar las fluctuaciones
Las tecnologías Active Noise Cancellation e iPurifier eliminan la distorsión de la señal de audio
Recepción Wi-Fi de doble banda (2,4GHz y 5GHz) con soporte 802.11a/b/g/n/ac

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